SEO : comment utiliser la balise canonical ?

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Le cauchemar de tout responsable SEO : le duplicate content !

Comment utiliser la balise canonical ? Vous vous dites certainement : encore une question technique et chronophage de plus


Mais ne passez pas votre chemin trop vite, et regardez plutĂŽt les embĂ»ches qu’un bon usage de la balise canonical pourrait vous Ă©viter.

Vous travaillez quotidiennement avec des enjeux SEO, pour votre propre site ou pour un client ? Alors, vous savez mieux que quiconque que le cauchemar de tout responsable SEO est le duplicate content ! La balise canonical permet justement de l’éviter.

Alors, lorsqu’il s’agit de rĂ©diger et intĂ©grer votre contenu efficacement, vous devez utiliser la balise canonical.

Loin d’ĂȘtre une nouveautĂ©, il est Ă©tonnant de voir des sites avec beaucoup de contenu ne pas l’exploiter au grand dam des responsables digitaux.

Revenons sur la prĂ©sentation de cette balise canonical et voyons comment l’utiliser Ă  bon escient dans vos sites et ainsi amĂ©liorer considĂ©rablement votre compatibilitĂ© SEO avec les moteurs de recherche.

 

La balise canonical : définition

La balise canonical fait partie intĂ©grante du langage HTML, qui permet un repĂ©rage rapide et conventionnel de la structure de votre site, aussi bien par les dĂ©veloppeurs que plus tard par les robots d’indexation Google. Sa codification agit au mĂȘme titre que les balises Hn, ou encore les balises « title » ou « mĂ©tadescription ».

Pourtant, nombre de sites font l’impasse sur cette balise canonical, car elle peut sembler Ă  tort moins fondamentale pour le SEO que, par exemple, la mĂ©tadescription dont on sait qu’elle conditionne directement la dĂ©cision de l’internaute qui va cliquer ou pas sur votre site apparu dans sa page de rĂ©sultats de recherche.

Mais Ă  quoi sert au juste la balise canonical ?

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La balise canonical est un tag ajouté dans votre code HTML pour déterminer la version principale de votre page et la différencier du :

  • Contenu dupliquĂ©
  • Contenu proche
  • Pages similaires

Si vous disposez d’un contenu proche ou similaire sur plusieurs de vos pages, vous pouvez indiquer la page mùre la plus importante en lui associant cette balise canonical.

Ainsi, les dĂ©veloppeurs ayant accĂšs au code source d’une part, les robots d’indexation des moteurs de recherche d’autre part, sauront dĂ©terminer sans aucune ambiguĂŻtĂ© laquelle de vos pages est la page originelle.

À lire aussi : Balise canonical : les bonnes pratiques pour votre SEO

Quel est le rĂŽle de la balise canonical en SEO ?

Le rĂŽle majeur des balises canonical est d’éviter que Google ne dĂ©tecte du contenu dupliquĂ©. C’est une des trĂšs mauvaises pratiques en SEO qui pourrait vous coĂ»ter cher dans les classements.

En effet, le « duplicate content » est une pratique considĂ©rĂ©e comme frauduleuse par l’algorithme de Google : elle est sanctionnĂ©e en consĂ©quence, en « plombant » significativement la position du site en question dans les rĂ©sultats de recherche.

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De plus, le crawling de pages similaires consomme votre « budget de crawl », c’est-Ă -dire le temps que passe les robots de Google Ă  auditer votre contenu.

S’ils doivent revenir sur plusieurs pages similaires, ils ne pourront peut-ĂȘtre pas prendre en compte de nouveaux contenus pour lesquels vous aimeriez apparaitre dans les SERPs.

Le « duplicate content » constitue donc une double peine pour votre site puisqu’il laisse dans l’ombre des parties intĂ©ressantes, mais non crawlĂ©es par manque de temps. Un bon usage de la balise canonical est par consĂ©quent crucial pour optimiser votre crawling.

En outre, une relecture de votre site Ă  la recherche du contenu dupliquĂ© Ă  Ă©radiquer peut ĂȘtre trĂšs bĂ©nĂ©fique aussi pour amĂ©liorer l’expĂ©rience utilisateur : si relire deux fois la mĂȘme chose est sanctionnĂ© par les spybots de Google, c’est aussi dĂ©sagrĂ©able pour vos prospects qui parcourent votre site.

Pour Ă©viter cet effet « galerie des glaces », oĂč chaque page profonde peut sembler le reflet exact de la prĂ©cĂ©dente en raison du duplicate content, il est donc intĂ©ressant de se mettre Ă  la fois Ă  la place des robots d’indexation et de vos clients potentiels pour optimiser votre site.

À lire aussi : Le guide pour comprendre le crawling et l’indexation sur Google

Vous pensez ne pas avoir de duplicate content dans votre site ?

Regardez de plus prÚs. Surtout en e-commerce avec les multitudes de déclinaisons produits : il faut compter avec les déclinaisons en termes de tailles, de couleur, de pointure, voire parfois de matiÚre de composition ou de qualité de finition.

Il est alors quasi inĂ©vitable de se rĂ©pĂ©ter de nombreuses fois, Ă  moins d’avoir recours Ă  un rĂ©dacteur qualifiĂ©, rompu Ă  l’exercice de la reformulation originale.

Retenez que Google scanne des URLs.

Celle d’un produit pourrait ĂȘtre :

  • https://votresitecommerce.com/fr/chemises/ete/.html

Puis en filtrant avec vos critĂšres vous allez gĂ©nĂ©rer plusieurs URLs pour ce mĂȘme produit :

  • https://votresitecommerce.com/fr/chemises/ete/.html?size=M
  • https://votresitecommerce.com/fr/chemises/ete/.html?size=M&color=pink

Suivez la logique des URLs ?

Pour un mĂȘme produit, vous pouvez avoir au moins 10 URLs et le contenu relatif Ă  ces pages est nĂ©cessairement proche donc facilement classifiĂ© comme du contenu dupliquĂ©.

GrĂące Ă  la balise canonical spĂ©cifiant la page principale de votre produit, vous pouvez vous prĂ©munir d’une erreur de jugement des robots de Google.

 

Comment implémenter la balise canonical ?

Sachez que vu son utilitĂ©, certains systĂšmes de gestion de contenu, comme le cĂ©lĂšbre WordPress, propose la balise canonical, soit automatiquement, soit via une extension facile d’utilisation.

1. OĂč placer votre balise ?

Placez votre balise canonical dans la partie < head >  de votre code. La balise prend la forme suivante :

< link rel=«canonical» href=« https://votresite.com/page-exemple/» / >

Ce tag doit ĂȘtre mis non pas sur la page principale, mais sur toutes les pages de contenu dupliquĂ©. Ainsi, les robots ne perdront pas de temps Ă  les auditer et se rendront directement sur la page mĂšre indiquĂ©e.

Vous Ă©pargnez donc votre « budget crawl », pour laisser le temps aux robots d’indexation d’auditer d’autres pages de votre site.

2. Utilisez des URLs absolues

Pour taguer vos URLs avec la balise rel=« canonical », utilisez toujours des URLs absolues, c’est-Ă -dire l’ensemble de votre lien profond incluant les catĂ©gories s’il y en a.

Exemple : 

< link rel =«canonical» href= « https://votresite.com/page-exemple/» />

au lieu de :

< link rel =«canonical» href= « /page-exemple/» />

 

3. Une seule balise canonical par page

Si une page a plusieurs tags canonical, alors Google n’en rĂ©fĂ©rencera aucune.

 

4. Optimisez votre sitemap

Seules les pages taguĂ©es canonical doivent ĂȘtre placĂ©es dans votre sitemap.

AprÚs avoir déterminé vos pages et implémenté vos tags, pensez donc à mettre à jour vos URLs dans votre sitemap.

De mĂȘme qu’on a vu prĂ©cĂ©demment que la traque du duplicate content pouvait aussi amĂ©liorer l’expĂ©rience utilisateur, on voit Ă  prĂ©sent que l’usage de la balise canonical a un effet bĂ©nĂ©fique sur votre sitemap.

Or, on sait qu’un sitemap bien structurĂ© et mis Ă  jour est une garantie que les moteurs de recherche soient bien informĂ©s des diffĂ©rentes adresses des pages d’un site.

 

Les erreurs Ă  Ă©viter avec les balises canonicals

duplicate content

Parmi les erreurs courantes que l’on constate en SEO, voici une sĂ©lection des mauvais usages les plus casse-tĂȘte que vous pourriez rencontrer en utilisant la balise canonical :

  • Placer Ă  la fois un tag rel=canonical et noindex. Il s’agit d’un plĂ©onasme en SEO, car vous indiquez plusieurs fois la mĂȘme chose : la non-prise en compte de la page dans le crawling. Cela crĂ©e une injonction contradictoire pour le robot d’indexation, et signale pour vous que votre vision de la structure de votre site doit encore gagner en prĂ©cision.
  • Dans ce cas, priorisez la balise canonical pour rĂ©orienter le trafic vers votre page maĂźtresse, tout en indexant votre plage dupliquĂ©e.
  • Utiliser la balise canonical pour spĂ©cifier une page de langue diffĂ©rente. Si votre site est multilingue, vous devez certainement utiliser une balise Hreflang.
  • Dans ce cas, il est d’usage de prĂ©ciser une page canonical dans le mĂȘme langage que les pages dupliquĂ©es, ou bien dans une langue universelle si cette page n’existe pas dans le mĂȘme langage.

Les balises « canonical » sont un moyen simple d’éviter le duplicate content en SEO.

Lorsque votre site dispose d’un contenu important avec des dĂ©clinaisons multiples, il est essentiel de dĂ©terminer celles que vous souhaitez mettre en avant vis-Ă -vis des moteurs de recherche.

PlutĂŽt que de voir ce travail sur la balise canonical comme une contrainte supplĂ©mentaire, en termes de temps et de dĂ©lai, faites de ce passage obligĂ© une occasion d’amĂ©liorer l’ensemble de votre site et de son rayonnement, tant au niveau de votre lectorat que des robots d’indexation.

En effet, faire l’impasse sur ce travail de la balise canonical serait un gain illusoire Ă  court terme en termes de temps et d’argent : une pĂ©nalisation pour duplicate content pĂ©naliserait tout le travail SEO rĂ©alisĂ© patiemment en amont pour valoriser votre site.

D’un autre cĂŽtĂ©, on comprend qu’envisager isolĂ©ment cet eniĂšme travail supplĂ©mentaire peut sembler difficile quand les dĂ©lais et les budgets sont serrĂ©s.

À lire aussi : Balise canonical : les bonnes pratiques pour votre SEO

Il existe une voie mĂ©diane et fĂ©conde, qui consiste Ă  intĂ©grer pleinement ce travail sur la balise canonical dans le processus global de crĂ©ation de contenu, de dĂ©veloppement du site et enfin de veille SEO et expĂ©rience utilisateur. Car mĂȘme si ces postes requiĂšrent des compĂ©tences diffĂ©rentes, ils sont interdĂ©pendants et peuvent s’apporter beaucoup les uns aux autres.

C’est pourquoi prendre le temps d’une vision globale intĂ©grant tous les aspects du processus est crucial pour optimiser le travail de chacun.

En effet, un travail bien effectuĂ© sur la balise canonical inaugure un cercle vertueux Ă  plusieurs niveaux : il clarifie le sitemap qui Ă  son tour vous favorise auprĂšs de Google, il donne une vision claire de l’architecture du site et permet donc d’envisager des amĂ©liorations, il traque le duplicate content pour une expĂ©rience utilisateur exclusive et agrĂ©able.

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